UK Libraries Presents Mexican Folk Art Exhibit of Alebrijes

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LEXINGTON, Ky. (Feb. 27, 2014) – As part of "¡Viva Mexico!," University of Kentucky Libraries presents "Alebrijes of Oaxaca, Mexico: an Exhibition of Mexican Folk Art from the State of Oaxaca." Showcasing more than 30 Oaxaca alebrijes on loan from UK faculty members' personal collections, the free public exhibit is on display through April 25, in the atrium of the William T. Young Library.

Whimsical carvings depicting animals, people, objects and imaginary creatures, alebrijes are known for their paintings of intense colors and intricate patterns. Carved from the twisting branches of the copal wood, the figures are sanded and painted with a base coat of paint. The final painting is done meticulously with detailed designs and vibrant colors.

Although alebrijes are often assumed to represent a long established tradition of Mexican folk art, they only began to appear in the 1940s.

After the Mexican Revolution, intellectuals and politicians began to reinvent a national identity that would unify a population that had suffered 10 years of violent civil war. Rejecting European aesthetic ideals that had been dominant before the revolution, they began to recognize the value of Mexican arts and crafts. They sponsored various exhibitions of arts and crafts from all over the country as part of a new Mexican aesthetic.

The state of Oaxaca had long been an area of accomplished wood carvers who produced masks and utilitarian objects.

Manuel Jiménez, of Arrazola, maintained a monopoly on alebrije carvings in his village until the 1960s. However, the alebrije vendors he supplied found him unreliable. Craft marketers began to look elsewhere for a source of alebrijes and encouraged men in neighboring villages to carve them.

In 1968, the production of alebrijes spread to the community of San Martín Tilcajete. The director of Mexico’s National Tourist Council learned of the work in the town and arranged for the alebrijes to be viewed in an exposition in Mexico City and Los Angeles.

Much of the success of the sale of alebrijes is attributed to improved infrastructure and communication within Mexico. However, the alebrije trade is dependent upon the demand for indigenous craft by the middle and upper class in the United States, Canada and Europe.

"The Alebrijes of Oaxaca, Mexico" exhibit can also be discovered online by visiting http://uknowledge.uky.edu/world_mexico_alebrijes/.

"¡Viva Mexico!" is part of the The Passport to the World initiative based in the UK College of Arts and Sciences. The initiative is sponsored by the A&S Advisory Board.

 

LEXINGTON, Ky. (Feb. 27, 2014) – Como parte del programa de "¡Viva Mexico!", la University of Kentucky Libraries está presentando la exhibición “Alebrijes de Oxaca, México: Folklor Mexicano del estado de Oaxaca. La exhibición cuenta con más de 30 alebrijes de Oaxaca que son parte de una colección personal de un miembro de la facultad de la Universidad de Kentucky. La exhibición es gratis y estará abierta al público en el lobby de William T. Young Library hasta el 25 de abril.

Los alebrijes son figuras de animales, personas, objetos y criaturas fantásticas que han sido talladas en madera de copal. Media vez la figura es tallada, la madera es arenada y luego pintada con diferentes colores. El proceso de pintar las figuras es meticuloso y toma tiempo ya que los diseños y patrones se hacen a mano y con diferentes colores.

Aunque muchos piensan que los alebrijes son una tradición del folklor Mexicano establecida hace muchos años, los alebrijes no aparecieron como parte de ésta cultura hasta los años 40as.

Los alebrijes aparecieron luego de la Revolución Mexicana, como consecuencia de encontrar una nueva identidad social y nacional. Diez años de guerra civil habían separado al país, por lo que académicos y políticos decidieron reconocer el valor del arte Mexicano ya que lo que no querían era adoptar ideales estéticos Europeos.

Fue así como entonces se descubrieron los alebrijes de Oaxaca. Luego de varias exhibiciones que se organizaron en todo el país, las figuras de madera tallada de Oaxca tuvieron un impacto en la sociedad.

Manuel Jiménez de Arrazola mantuvo la producción de alebrijes monopolizada en su comunidad hasta 1960. Sin embargo, la demanda de alebrijes era tan alta que la cantidad que Manuel Jiménez producía no era suficiente para satisfacer a los consumidores. Fue entonces así que varios mercantes convencieron a varios hombres en diferentes comunidades de comenzar a tallar madera.

En 1968, la producción de albrijes llegó a la comunidad de San Martín Tilcajete. Cuando el director del Comité Nacional de Turismo en México se enteró de este suceso, él decidió organizar una exposición de alebrijes en las ciudades de México y Los Ángeles.

 El éxito que los alebrijes han tenido se debe a la infraestructura y comunicación eficiente que tiene México como país. Sin embargo, el comercio de alebrijes aún depende de la demanda que se hace de ellos en Estados Unidos, Canadá y Europa.

Ésta exhibición se puede ver en línea visitando esta página: http://uknowledge.uky.edu/world_mexico_alebrijes/.

"¡Viva Mexico!" es parte de la iniciativa de UK College of Arts and Sciences Passport to the Wrold.

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